¿Qué es la stevia?

La stevia es una planta de hojas verdes y dulces naturalmente. Siendo originaria de Sudamérica (Paraguay y Brasil), los pueblos indígenas solían masticarlas por su dulce y fuerte sabor, además para endulzar las bebidas de forma natural.

Al ser un producto propio de la naturaleza, la convierte en una planta bastante compleja. Sus hojas contienen distintos componentes de sabor dulce, denominados científicamente glicósidos de esteviol. Existen numerosos tipos diferentes de glicósidos de esteviol, pero 11 de ellos son los más abundantes en una hoja típica. Cada uno de estos glicósidos de esteviol tiene un perfil de sabor y una intensidad de dulzura particulares, y cada uno puede ser entre 200 y 350 veces más dulce que el azúcar, pero sin aportar calorías.

En toda esta página, nos referiremos al extracto de hoja de stevia de alta pureza simplemente como stevia.

La stevia puede ayudarte a bajar los niveles de azúcar en la sangre a la par de combatir la diabetes

La stevia aporta una acción hipoglicémica a las personas que poseen diabetes tipo 2, no dependientes de la insulina. El Departamento de Endocrinología y Metabolismo del Hospital Universitario a Aarthus, en Dinamarca, determinó que la stevia actúa sobre las células beta del páncreas estimulando la producción de insulina de manera natural. En la actualidad se realizan estudios sobre los efectos de la stevia en la diabetes tipo 1, insulina dependiente.

  1. La stevia es beneficiosa para las personas hipertensas. La División de Medicina Cardiovascular de la Universidad Médica de Taipe, en Taiwán, ha determinado que la stevia actúa como hipotensor y cardiotónico, es decir, regula la tensión arterial y los latidos del corazón.
  2. La stevia es un poderoso antioxidante: La Facultad de  Agricultura de la Tohoku University (Japón), concluyó que tiene un altísimo poder antioxidante, siendo hasta 5 veces mayor que el té verde.
  3. La stevia es bactericida y se utiliza en dentífricos y chicles para prevenir la caries dental por su acción antibiótica contra la placa bacteriana.
  4. La stevia combate ciertos hongos, como el Cándida Albicans, que causa vaginitis.
  5. La stevia es un diurético suave que ayuda a disminuir los niveles de ácido úrico.
  6. La stevia tiene efectos beneficiosos en la absorción de las grasas, es antiácido y facilita la digestión.
  7. La stevia contrarresta la fatiga y los estados de ansiedad.
  8. Mejora la resistencia frente a gripes y resfriados.
  9. Es cicatrizante y bactericida en aplicaciones contra quemaduras, heridas, etc.
  10. Es totalmente natural y acalórica (0% calorías).
  11. Es beneficiosa para las personas hipertensas.
  12. Regula el nivel de azúcar en sangre.
  13. Reduce el almacenamiento de grasas al regular el nivel de insulina en nuestro cuerpo.
  14. Es un fuerte antioxidante.
  15. Reduce la caries.

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¿Es segura la stevia?

En algunos países, los extractos de stevia crudos o las hojas enteras de la planta stevia a menudo se venden como suplementos dietéticos, pero es importante señalar que las agencias reguladoras más importantes a nivel mundial solo han evaluado y aprobado el extracto de hoja de stevia de alta pureza para su uso como ingrediente en alimentos y bebidas. La stevia no posee efectos adversos a la salud ni a corto como largo plazo, obviamente siempre y en cuanto sea

¿Qué clase de stevia es mejor comprar?

Depende el uso que se le quiera dar, la stevia se puede conseguir tanto en polvo como en forma líquida:

Como hoja seca en polvo la stevia es unas 30 veces más dulce que el azúcar, y de ser posible debe usarse en sobrecitos filtrantes como los del té y otras infusiones, a las que endulza.

En forma de polvo blanco concentrado la stevia es alrededor de 300 veces más dulce que el azúcar.

En forma de líquido concentrado de color verde oscuro la stevia es casi 70 veces más dulce que el azúcar, y generalmente se usa para endulzar la leche, las infusiones o en recetas de repostería.

En forma de líquido blanco translúcido para usar en gotas como endulzante de infusiones.

¿Cómo usar la stevia?

La stevia tiene un sin fin de aplicaciones en alimentos. Se puede agregar a licuados, al té, café, y otras bebidas. También es un buen sustituto para el uso de azúcar en repostería. Para las bebidas es mejor usar la forma líquida, para la repostería la stevia en polvo.

Cuando se utiliza para cocinar repostería, muchas personas la mezclan con eritritol, otro endulzante de bajas calorías más voluminoso.

Al momento de utilizar stevia es importante recordar que es enormemente potente. Una cucharada de té de stevia puede tener el mismo poder endulzante que una taza de azúcar, pero esto varía de marca en marca.

 

Nota: La insulina es la hormona que conduce el azúcar de la sangre hacia las células, así que ese parece ser el mecanismo detrás de los efectos reductores del azúcar en sangre que posee la stevia.

Nota: El porcentaje de glucósido depende de cada variedad de stevia rebaudiana. Así la variedad criolla y la morita rondan el 12% de glucósido. Mientras que la variedad eirete puede alcanzar el 18%

 

Bibliografía:

  1. http://alnaec.com/beneficios-de-la-stevia
  2. http://www.stevia-asociacion.com/index.php/beneficios
  3. http://globalsteviainstitute.com/es/consumidores/historia-de-la-stevia/que-es-la-stevia/
  4. http://www.superlifenatural.com/stevia/
  5. http://es.265health.com/diet-nutrition/nutritional-supplements/1008103215.html
  6. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/037887419501271E